Kan ensomhed være et tegn på alzheimers?


Kan ensomhed være et tegn på alzheimers?

Tidligere undersøgelser har antydet ensomhed kan være forbundet med Alzheimers sygdom blandt ældre voksne. En ny undersøgelse støtter dette link efter at have identificeret en markør for tidlig Alzheimers i hjernen hos seniorer med større selvrapporteret ensomhed.

Forskere foreslår ensomhed i ældre alder kan repræsentere hjernens ændringer i forbindelse med Alzheimers.

Studie medforfatter Nancy J. Donovan, Brigham og Women's Hospital og Harvard Medical School i Boston, MA, og kollegaer rapporterer deres resultater i JAMA Psykiatri .

Ifølge en undersøgelse fra 2010 fra den amerikanske sammenslutning af pensionister (AARP) rapporterer omkring 32 procent af voksne i alderen 60-69 og 25 procent af voksne i alderen 70 og ældre i USA en følelse ensom.

Foruden øget risiko for depression, hjertesygdomme og slagtilfælde har ensomhed hos ældre voksne været forbundet med større risiko for kognitiv tilbagegang og Alzheimers sygdom.

Til deres undersøgelse satte Donovan og teamet ud for at afgøre, om ensomhed er forbundet med patologiske hjerneændringer, der kan være en markør for Alzheimers.

Nærmere bestemt så de på, om ensomhed kunne være forbundet med niveauer af amyloidproteiner i hjernen. Disse proteiner kan danne klumper kaldet plaques, der betragtes som et kendetegn for Alzheimers.

Ensomhed 7,5 gange mere sandsynligt hos voksne med høje amyloidniveauer

Forskningen omfattede 79 voksne - 43 kvinder og 36 mænd - med en gennemsnitlig alder på 76 år med normal kognitiv funktion.

Holdet brugte UCLA ensomhedsskala til at vurdere, hvor ensom hver deltager følte. Dette værktøj spørger tre spørgsmål: "Hvor ofte føler du dig forladt?", "Hvor ofte føler du dig isoleret fra andre?" Og "Hvor ofte føler du, at du mangler følgesvend?"

Svaret på hvert spørgsmål er scoret på en 4-punkts skala, hvor 1 repræsenterer "aldrig" og 4 repræsenterer "ofte". I alt var deltagernes gennemsnitlige ensomhed score 5,3 ud af 12.

Ved hjælp af hjernedannelse målt forskerne amyloidproteiniveauer i kortikale områder af deltagernes hjerner, herunder frontale, laterale tidsmæssige og laterale og mediale parietale regioner.

Sammenlignet med deltagere med lavt kortikale amyloidniveauer var personer med højt amyloidniveauer 7,5 gange mere tilbøjelige til at rapportere følelsen ensom, fandt forskerne.

Denne sammenslutning var stærkere for deltagere, der var bærere af APOEε4 - et gen, der er forbundet med øget risiko for Alzheimers.

Resultaterne forblev efter at have regnet for en række potentielle konfronterende faktorer, herunder alder, køn, angst, depression og socioøkonomisk status.

Donovan og kolleger siger deres resultater peger på ensomhed som et tegn på tidlig Alzheimers, efter at have vist ensomhed kan afspejles i patologiske hjerneændringer i forbindelse med sygdommen.

Kommenterer deres resultater, skriver forfatterne:

Vi rapporterer en romanforening af ensomhed og kortikal amyloidbyrde hos kognitivt normale ældre voksne og nuværende beviser for ensomhed som et neuropsykiatrisk symptom relevant for præklinisk AD [Alzheimers sygdom].

Dette arbejde vil informere om ny forskning i neurobiologi af ensomhed og andre socioemotionelle ændringer i det sene liv og kan forbedre tidlig påvisning og interventionsforskning i AD."

Fremtidige konsekvenser for Alzheimers sygdom

Alzheimer er den mest almindelige form for demens, der påvirker omkring 5,4 millioner mennesker i USA Dette tal forventes at nå 13,8 millioner inden 2050, medmindre nye forebyggelses- og behandlingsstrategier opdages.

I en redaktionel tilknytning til undersøgelsen siger Dr. Paul B. Rosenberg, fra Psykiatriske Institut og Behavioral Sciences i Johns Hopkins Bayview Medical Center i Baltimore, MD, at resultaterne fra Donovan og teamet kan fremme udviklingen af ​​tidlige screeningsmetoder til Alzheimers.

"Man kan forestille sig et fremtidigt behandlingsland, hvor ældre bliver screenet for AD-risiko med en blanding af selvrapporterende foranstaltninger (humørsvingninger og hukommelsesproblemer), kognitive skærme udført på en tablet eller smartphone og genetik, herunder APOEε4 og fremtidige undersøgelser med Helgenomsekvensering, genetikken er stadig dyrt, men om et årti skal det blive billigt, siger Dr. Rosenberg.

"Vi kan beregne et risikoklasse og bruge dette til at stratificere ældre til biomarkør vurdering og interventioner," tilføjer han. "Denne tilgang ville være gavnlig ikke kun for folkesundheden i udviklingslandene, men også for lav- og mellemindkomstlande, hvor Størstedelen af ​​verdens personer med AD lever allerede, og hvor de risikofyldte befolkninger er enorme."

"I denne bestræbelse kan foranstaltninger som ensomhed og humørsymptomer, der endnu ikke er identificeret, vække stor, og Donovan et al. Har bidraget et betydeligt fremskridt i denne henseende," konkluderer Dr. Rosenberg.

Læs om, hvordan ensomhed kan ændre immunsystemet til at forårsage sygdom.

En pårørende fortæller om demens: Symptomerne (Video Medicinsk Og Professionel 2024).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Sygdom