Forskere genskabe hjernen for at bekæmpe frygt


Forskere genskabe hjernen for at bekæmpe frygt

Frygtrelaterede angstlidelser - som fobier og posttraumatisk stresslidelse - påvirker millioner af amerikanere. Selvom behandlingsmuligheder som psykoterapi, medicin og alternative terapier er bredt tilgængelige, varierer deres succesrate. Et team af internationale neuroscientists kan have fundet en måde at "fjerne" specifikke frygt fra hjernen.

Neuroscientists kan have fundet en måde at genskabe hjernen til at overvinde frygt.

Den amerikanske angst- og depressionskonference (ADAA) rapporterer, at 19 millioner amerikanske voksne eller 8,7 procent af befolkningen har specifikke fobier eller stærke irrationelle frygtreaktioner.

Selv om nogle fobier udvikler sig i barndommen, synes de fleste fobier at komme uventet og uden forklaring i ungdommen eller i tidlig voksenalder.

Fælles specifikke fobier omfatter de centreret omkring dyr eller insekter, bakterier, højder, åbne rum, lukkede rum, medicinske procedurer eller flyvning.

Selvom de fleste mennesker klarer at udføre deres daglige aktiviteter på trods af deres fobi, for andre, kan disse frygt være svækkende. Selvom patienter oplever, at deres frygt er irrationel, gør det ikke deres frygt noget mindre ekstremt.

Posttraumatisk stresslidelse (PTSD) påvirker angiveligt 7,7 millioner voksne eller 3,5 procent af den amerikanske befolkning. Oplever seksuelt misbrug, enten i barndommen eller i voksenalderen, synes at være en primær udløser af PTSD.

Samlet koster angstlidelser USAs sundhedssystem mere end 42 milliarder dollars hvert år.

Normalt er den anbefalede form for behandling af fobier eksponeringsterapi, hvor patienter gradvist udsættes for genstanden for deres frygt. Denne type terapi er imidlertid ikke særlig behagelig, og det bliver derfor ofte undgået af patienterne.

Et team af internationale forskere kan have fundet en mere effektiv måde at reducere frygt for, som i sidste ende kunne have en positiv indvirkning på behandlingsmuligheder for patienter med fobier.

Studerer hjernens repræsentationer af frygt

Ved hjælp af en kombination af kunstig intelligens og hjerne-scanningsteknologi kan et hold bestående af forskere fra Storbritannien, Japan og USA have opdaget en måde at ubevidst fjerne specifikke frygtminner.

Holdet blev ledet af Dr. Ai Kozumi, fra Advanced Telecommunications Research Institute International i Kyoto og Center for Information og Neural Networks i Osaka - både i Japan.

Resultaterne blev offentliggjort i tidsskriftet Natur menneskelig adfærd .

Holdet brugte en ny teknik kaldet "Decoded Neurofeedback" for at læse og identificere frygtminner. Teknikken bruger hjerneskanning til at overvåge hjerneaktivitet og identificere komplekse aktivitetsmønstre, der angiver en frygtshukommelse.

Forskere skabte frygtminnelser hos 17 raske individer ved at administrere et elektrisk stød hver gang de så et bestemt computerbillede.

Dr. Ben Seymour fra Engineering Department ved University of Cambridge i Det Forenede Kongerige og en af ​​forskerne på holdet forklarer, hvordan brugen af ​​kunstig intelligens billedgennemgang gør det muligt for forskere at genkende indholdet af neurologiske oplysninger hentet af hjernescannere.

Den måde, information er repræsenteret i hjernen, er meget kompliceret, men brugen af ​​genkendelsesmetoder til kunstig intelligens (AI) giver os nu mulighed for at identificere aspekter af indholdet af disse oplysninger. Da vi fremkaldte en mild frygthukommelse i hjernen, kunne vi udvikle en hurtig og præcis metode til at læse den ved at bruge AI-algoritmer. Udfordringen var så at finde en måde at reducere eller fjerne frygtens hukommelse uden uden nogen bevidst bevidsthed om det."

Dr. Ben Seymour

Overstyrende frygt

Da de var i stand til at identificere det neurologiske mønster for at repræsentere frygt, forsøgte forskere at tilsidesætte den dårlige hukommelse ved at give deres fag en belønning.

"Vi indså, at selv når frivillige simpelthen hvilede, kunne vi se korte øjeblikke, da mønsteret af svingende hjerneaktivitet havde delvise træk ved den specifikke frygtshukommelse, selv om frivillige ikke var bevidst om det", siger Dr. Seymour.

"Fordi vi kunne afkode disse hjernemønstre hurtigt, besluttede vi at give emner en belønning - en lille sum penge - hver gang vi hentede disse funktioner i hukommelsen," fortsætter han.

Holdet gentog proceduren i 3 dage. De fortalte deltagerne, at belønningen var afhængig af deres hjerneaktivitet, men de fortalte dem ikke hvordan.

Ved gentagne gange at forbinde mønstre af hjerneaktivitet relateret til elektriske stød med en positiv belønning, forsøgte forskere gradvist at forandre hjernen til at reducere frygtens hukommelse.

Holdet testede derefter, hvad der skete, da deltagerne igen blev vist sæt af billeder, der tidligere var forbundet med elektrisk stød og frygt.

Dr. Kozumi forklarer det positive resultat af eksperimentet.

I virkeligheden blev funktionerne i hukommelsen, der tidligere var indstillet til at forudsige det smertefulde chok, nu blevet omprogrammeret til at forudsige noget positivt i stedet. Bemærkelsesværdigt kunne vi ikke længere se den typiske frygt for hud-svedende respons. Vi kunne heller ikke identificere forøget aktivitet i amygdalaen - hjernens frygtcenter. Dette betød, at vi havde kunnet reducere frygtens hukommelse, uden at frivillige nogensinde bevidst oplevede frygtshukommelsen i processen."

Dr. Ai Kozumi

Selvom stikprøvestørrelsen for denne undersøgelse var begrænset, håber forskerne, at neurologer gennem en samordnet videnskabelig indsats gradvist vil opbygge en database over folks hjernepræsentationer af frygt, som i sidste ende vil gøre det muligt for dem at komme op på skræddersyet behandling mod fobier.

"For at anvende dette på patienter, skal vi opbygge et bibliotek af hjerneinformationskoderne for de forskellige ting, som folk kan have en patologisk frygt for, siger edderkopper," siger Dr. Seymour.

"Så i princippet kunne patienterne have regelmæssige sessioner af dekodet Neurofeedback for gradvist at fjerne det frygtrespons, disse minder udløser."

En sådan behandlingsbaseret behandling, hvis effektiv, ville være at foretrække for eksisterende lægemidler og eksponeringsbehandlinger.

Da det omgår den bevidste oplevelse af frygt, vil dekodet Neurofeedback-behandling gøre det muligt for patienterne helt at undgå stress forbundet med eksponeringsterapi. Derudover vil den nye behandling undgå eventuelle bivirkninger fra lægemidler.

Lær hvordan udskiftning af gamle minder med nye kan hjælpe folk med frygt for edderkopper.

Raben Rosenberg: Depression og angst hos den lykkelige dansker (Video Medicinsk Og Professionel 2022).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Medicinsk praksis