Afslørende nye twists i double helix discovery story


Afslørende nye twists i double helix discovery story

Historien om dobbelthelixens opdagelse har et par nye vendinger. En ny primær kilde - en aldrig-læst stak af breve til og fra Francis Crick og andre historiske materialer fra årene 1950-1976 - er blevet afdækket af to professorer ved Watson School of Biological Sciences at Cold Spring Harbour Laboratory (CSHL).

Bogstaverne bekræfter og udvider de nuværende kendskab til omstændighederne omkring den epokerende opdagelse af DNAs elegante dobbeltspirale struktur, for hvilken Crick, James D. Watson (nu CSHL's kansler emeritus) og Maurice Wilkins blev tildelt Nobelprisen i 1962. I modsætning til selve strukturen, som overraskede selv sine opdagere i sin enkelhed, har historien om opdagelsen afsløret en kompleks forvirring af mennesker, ambitioner og institutionel politik bag processen med videnskabelig undersøgelse.

"Det er først og fremmest de indsigter, som disse nye breve giver om opdagernes personligheder, at folk finder mest fascinerende," siger Alex Gann, Ph.D., som sammen med Jan Witkowski, Ph.D., afdækkede de nye Crick-materialer og co -autoriseret et papir på dem, der vises i journalen Natur 30. september.

Efter offentliggørelsen af ​​milepælværker, herunder Watsons confessional The Double Helix i 1968 og Horace Freeland Judsons ottende skabelsesdag 11 år senere, har de fleste historikere været tilfredse med at tro på, at arkiverne var blevet fuldstændigt udforsket og ikke ville afsløre meget mere om den dobbelte Helix historie. Men 34 af de nyfundne breve er mellem Crick og Wilkins og gør opmærksom på, hvad Gann og Witkowski har beskrevet som Wilkins 'torturerede sjæl "i den kritiske periode 1951-53, hvor Watson og Crick blev skiftevis sat på, taget af og derefter genoprettet Til et forsøg på at opdage DNA's struktur.

"Vi er virkelig mellem kræfter, der kan male os alle sammen i små stykker," skrev Wilkins til Crick i et brev. Som Witkowski forklarer, "Maurice Wilkins ville på den ene side være åben - han troede, at videnskaben skulle være åben og var alt for samarbejde, udveksling af ideer og data, men på den anden side var han også opmærksom på sin egen Karriere: han vidste, at han skulle få resultater og offentliggøre papirer. " Da upstarts Watson og Crick, så ukendte, jockeyed for tilladelse i Cambridge for at undersøge DNA strukturproblemet, Wilkins, ved King's College, allerede var godt engageret i eksperimenter, der ville vise sig afgørende for beslutningen af ​​løsningen. Wilkins 'chef ved King's John Randall ansat Rosalind Franklin og havde, ukendt for Wilkins, forsikret hende om, at hun var i "sole charge" af DNA-arbejdet hos King's. Dette førte til konflikter mellem Franklin og Wilkins, som antog, at han og Franklin ville være partnere.

Dette var kun begyndelsen på en række historiske misforståelser. Mellem linierne i de nyligt opdagede Crick-bogstaver med Wilkins kommer man til at forstå, på Wilkins ende, angsten og på Crick's, som til tider kommer over som selvsikkerhed og jokularitet hos spilleren med overlegen position.

Dette er kun en brøkdel af de nyligt fundne breve, som uventet blev afsløret midt i en arkivkollektion af materialer doneret til Cold Spring Harbour af Sydney Brenner, den fremtrædende molekylærbiolog og nobelpristageren, der arbejdede sammen med Crick efter opdagelsen af ​​den dobbelte helix. De to delte et kontor i Cambridge fra 1956 til 1977. Tilfældigt har CSHL Press netop udgivet en ny biografi af Brenner af Errol Friedberg.

Blandt de nye breve er der ca. 30 mellem Crick og George Gamow, der dateres til 1953-64. Andre af hans korrespondenter indbefattede Leo Szilard, C.P. Snow, og J. Robert Oppenheimer, blandt mange andre. De vigtigste af de nye breve, der er citeret i Gann-Witkowski-papiret, er i færd med at blive digitaliseret i CSHL-arkiverne for at lette offentlighedens adgang. Mila Pollock, administrerende direktør for CSHL Bibliotek og Arkiv, siger, at det er hendes håb om, at digitalisering vil fortsætte, så Crick korrespondancen i sin helhed vil være tilgængelig for alle via internettet. Størstedelen af ​​samlingen befinder sig i Wellcome Library.

"Francis Crick's Lost Correspondence" vises i Natur 30. september 2010. Forfatterne er Alexander Gann og Jan A. Witkowski. Papiret kan fås her online.

Kilde: Cold Spring Harbour Laboratory

The Moth: Religion in the Face of Science - Christof Koch (Video Medicinsk Og Professionel 2019).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Medicinsk praksis