Hvordan kattersparasit toxoplasma gondii påvirker hjernen


Hvordan kattersparasit toxoplasma gondii påvirker hjernen

Ny forskning ledet af et hold ved Karolinska Institutet i Sverige afslører for første gang hvad den fælles "kattekattsparasit" Toxoplasma gondii Gør det, når det kommer ind i hjernen. Undersøgelsen er vigtig i lyset af de seneste observationer, der forbinder parasitten med risikovurdering og andre menneskelige adfærd og foreninger med psykisk sygdom.

Forskerne skriver om deres resultater i et papir udgivet online den 6. december i tidsskriftet PLoS Patogener .

Toxoplasmainfektion

Infektion af Toxoplasma gondii Eller toxoplasma hedder toxoplasmose. Estimater antyder, at mellem 30 og 50% af den globale menneskelige befolkning er inficeret. I Sverige er tallet nærmere 20%. I USA lægger Centers for Disease Control and Prevention (CDC) antallet af smittede mænd, kvinder og børn på 60 millioner. Dyr kan også blive smittet, især indenlandske katte.

Folk samler normalt parasitten ved at spise dårligt kogt kød : Ifølge CDC er toxoplasmose den førende dødsårsag fra fødevarebåren sygdom i USA. En anden måde, hvorpå folk bliver smittede, er ved at berøre afføring af katte, derfor udtrykket "kattekattsparasit", fordi en måde at røre ved afføring er at håndtere kattebakken.

Langt de fleste inficerede personer har få symptomer, fordi deres immunsystem normalt stopper parasitten fra at forårsage sygdom. I nyligt inficerede voksne kan parasitten forårsage milde influenzalignende symptomer, og så går det normalt ind i en kronisk sovende fase, som blev anset for at være symptomfri.

Men når parasitten går ind i hjernen hos fostre og mennesker med svage immunsystemer, kan det være dødeligt. På grund af denne risiko bør uinficerede gravide ikke røre ved kattekildebakker.

Links til psykisk sygdom, risikobegrænsende adfærd

Der er en ny opfattelse af, at toxoplasmosis parasitten er aktiv i en vis grad under det, der tidligere blev betragtet som en rent "sovende fase".

For eksempel, Rotter inficeret med parasitten mister deres frygt for katte , Og er endda tiltrukket af deres duft, hvilket gør dem nemme bytte. Forskere har foreslået, at dette er, hvordan parasitten sikrer sin egen overlevelse og udbredelse: kattene spiser de inficerede rotter, kaster mere parasit gennem deres fæces, og det hjælper igen at inficere flere rotter.

Andre undersøgelser har fundet skizofreni, depression, angst og andre mentale sygdomme er mere almindelige hos mennesker med toksoplasmose, og der er også tegn på, at infektion ved parasitten er forbundet med mere udadvendt aggressiv og risikobetonende adfærd.

I en undersøgelse offentliggjort i juli 2012 udgave af Arkiv for psykiatri , Fandt forskere fra Danmarks Statens Serum Institut og University of Maryland i USA, at kvinder, der bærer IgG-antistoffer til Toxoplasma gondii Når de fødes har en højere risiko for selvskade eller selvmord senere.

Mens en sådan beskrivelse lyder alarmerende, siger seniorforfatter Antonio Barragan, forsker ved Center for Infektionsmedicin ved Karolinska Institutet og Det Svenske Institut for Overførbare Sygdomsbekæmpelse, at:

"Samtidig er det vigtigt at understrege, at mennesker har levet sammen med denne parasit i mange årtusinder, så dagens bærere af toxoplasma behøver ikke være særlig bekymrede."

En gang i hjernen, Toxoplasma Spurs GABA Sekretion

Forskerne undersøgte ikke, hvordan toxoplasmosis parasitten ændrer værtsadfærd, de var mere interesserede i hvad det gør i hjernen.

De fandt ud af at det tager over en af ​​hjernens neurotransmittere: de kemiske budbringere, der bærer signaler mellem forskellige dele af hjernen.

I et testrørforsøg inficerede de humane dendritiske celler med parasitten. Dendritiske celler danner immunforsvarets forreste linje og spiller en central rolle i udløsning og tilpasning af immunresponser. Når de smittede, begyndte de dendritiske celler at udskille GABA, en kemisk messenger.

I et andet forsøg med levende mus spores forskerne inficerede dendritiske celler fra deres oprindelige infektionspunkt til andre dele af hjernen, hvor de fortsatte med at påvirke GABA-systemet.

I deres forfatteropsamling bemærker forskerne:

"Dendritiske celler betragtes som portvagter af immunsystemet, men kan paradoksalt nok også formidle spredning af parasitten."

"Denne undersøgelse fastslår, at GABAergic signalering modulerer de migrerende egenskaber af dendritiske celler, og at det intracellulære patogen Toxoplasma gondii Sekvestrerer GABAergic signalering af dendritiske celler for at sikre udbredelse, "tilføjer de.

GABA gør en række ting, men en af ​​dem er at hæmme fornemmelsen af ​​frygt og angst. Mennesker med psykiske sygdomme som skizofreni, bipolære sygdomme, angstsyndrom og depression viser forstyrrelser i GABA-systemer.

Barragan beskriver parasittenes evne til at få immuncellerne til at udskille GABA som "meget klogt" og siger, at fundet var "så overraskende, som det var uventet".

Forskerne opfordrer til yderligere studier.

"Det ville nu være værd at studere de forbindelser, der eksisterer mellem toxoplasmose, GABA-systemer og store trusler mod folkesundheden," foreslår Barragan.

Et tilskud fra Det Svenske Forskningsråd har bidraget til at finansiere undersøgelsen.

Is there a disease that makes us love cats? - Jaap de Roode (Video Medicinsk Og Professionel 2019).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Sygdom