Gennembrud: videnskabsmænd bruger øreimplantater til at regrow auditory nerver


Gennembrud: videnskabsmænd bruger øreimplantater til at regrow auditory nerver

For første gang har forskere brugt et cochleært implantat til at levere genterapi, der tillader genvækst af auditiv nerver. Udover at forbedre hørelsen for de med øreimplantaterne, har teknikken potentialet til at behandle en række neurologiske og psykiatriske lidelser, ifølge forskerne.

Forskerholdet fra University of New South Wales (UNSW) i Australien offentliggjorde for nylig detaljerne om deres gennembrudsmetode i tidsskriftet Science Translational Medicine .

Forskerne siger, at det er velkendt, at hvis neurotrophiner - naturligt forekommende proteiner, der er vigtige for neuronudvikling, funktion og overlevelse - leveres til ørens cochlea, kan auditive nerveendinger regenerere.

Det er imidlertid vanskeligt for forskere at udføre en sådan teknik. Holdet siger, at det ikke har været muligt at lokalisere levering af neurotrophiner til cochlea på en sikker måde ved hjælp af lægemiddellevering eller viralbaseret genterapi.

Med dette i tankerne så de på, om cochleære implantater kunne bruges til genterapi.

Elektriske impulser fra implantat leverer DNA til celler for at udløse neurotrophinproduktion

Det øverste billede viser auditiv nerver efter regenerering ved hjælp af cochlear implantatteknikken, mens det nederste billede viser nerverne tidligere.

Billedkredit: UNSW

Et cochleært implantat er en kirurgisk implanteret elektronisk enhed, der kan forbedre en persons evne til at høre og forstå tale.

Implantatet består af en intern og ekstern del. Den indre del består af en transmitter, der er implanteret i mastoidbenet bag øret, med elektroder indsat i cochlea - det øre, der hører til det indre øre.

Den eksterne del består af en mikrofon og tale processor. Eventuelle lyde, som disse optager, ændres til elektriske signaler, som sendes til elektroderne, hvilket stimulerer de auditive nerver og sender signaler til hjernen. Disse signaler opfattes som lyd.

I deres undersøgelse kunne forskerne bruge elektriske impulser, der blev leveret fra de cochleære implantater for at sende en DNA-løsning til celler tæt på de implanterede elektroder. Disse celler kunne derefter producere neurotrophiner, hvilket derfor udløser regenerering af auditive nerver.

Jim Patrick, chefforsker og senior vicepræsident for Cochlear Limited, der hjalp med at finansiere undersøgelsen, siger holdets opdagelse har vigtige konsekvenser for fremtiden for cochlearimplantater og de 324.000 mennesker verden over, som har modtaget dem hidtil.

Senior studieforfatter Prof. Gary Housley, fra Translational Neuroscience Facility i UNSW, tilføjer:

Folk med cochleære implantater har det godt med at forstå tale, men deres opfattelse af tonehøjde kan være dårlig, så de går ofte glip af musikens glæde.

I sidste ende håber vi, at efter yderligere forskning vil mennesker, som er afhængige af cochleære implantatindretninger, kunne nyde en bredere dynamisk og tonal rækkevidde af lyd, hvilket er særligt vigtigt for vores følelse af den auditive verden omkring os og for musikoplevelse."

Forskerne forklarer deres resultater yderligere i videoen nedenfor:

Holdet siger, at efter brug af den nye teknik i 2 måneder, reducerede neurotrophinproduktionen. Men de påpeger, at ændringer i auditiv nerve kunne opretholdes af den igangværende neurale aktivitet, som det cochleære implantat giver.

Desuden siger forskerne, at teknikken kun vil tilføje et par minutter til fremtidige cochleære implantatprocedurer.

"Den kirurg, der installerer enheden, ville injicere DNA-opløsningen i cochlea og derefter aflytte elektriske impulser for at udløse DNA-overførslen, når implantatet er indsat," forklarer Jeremy Pinyon, første forfatter af undersøgelsen.

Implikationer "langt ud over hørselsforstyrrelser"

Men i sidste ende siger forskerne, at teknikken rummer fordele for forhold langt ud over hørselsforstyrrelser.

Det kan for eksempel anvendes på andre enheder, såsom elektrodarrayer, der anvendes til dyb hjerne stimulering til behandling af Parkinsons sygdom eller depression. De bemærker, at sådanne integrationer kan føre til "sikker, rettet genterapi".

Studie medforfatter Matthias Klugmann siger:

Genterapi er blevet foreslået som et behandlingsbegreb selv for ødelæggende neurologiske tilstande, og vores teknologi giver en ny platform for sikker og effektiv genoverførsel til væv så delikat som hjernen."

Tidligere i år, Medical-Diag.com Rapporteret om forskning fra University of Oxford i Storbritannien, som detaljerede en genterapi, som de siger, kan forbedre synet af mennesker med chorideræmi - en uhelbredelig form for blindhed.

The Worst Nobel Prize Ever Awarded (Video Medicinsk Og Professionel 2018).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Sygdom