Hjernens 'homing signal' peger os i den rigtige retning


Hjernens 'homing signal' peger os i den rigtige retning

En ny undersøgelse viser, at vores hjerner har en "homing signal" mekanisme, der løbende opdaterer sig selv, når vi bevæger os gennem vores miljø. Således kan det ikke kun sige, hvilken vej vi står overfor - som et kompas - men det kan også fortælle, hvilken vej vi skal møde for at nå vores mål.

Forskere opdagede, at hjernens entorhinale område er ansvarlig for vores "homing-signaler".

Billedkredit: Hugo Spires, UCL.

Undersøgelsen forklarer, hvorfor nogle mennesker er bedre navigatører end andre - de har stærkere homing-signaler. Dette er ifølge forskere fra University College London (UCL) i Storbritannien.

Holdet rapporterer deres resultater i tidsskriftet Nuværende biologi .

Evnen til at finde vej hjem eller til reden er en grundlæggende adfærd for mennesker og andre komplekse dyr. Og et afgørende første skridt i at navigere rejsen er at vide den rigtige retning til ansigt.

Vi ved allerede, hvordan hjerneceller kan fortælle hvilken retning vi står over for.

Denne opdagelse blev fejret, da UCL professor John O'Keefe blev tildelt 2014 Nobelprisen i fysiologi eller medicin for at opdage hjernens indre GPS.

Denne nye undersøgelse tilføjer denne opdagelse ved at afsløre, hvor vores "følelsesretning" kommer fra. Det viser, at den del af hjernen, der signalerer hvilken retning vi står overfor - kaldet entorhinal-regionen - signalerer også den retning, vi skal rejse.

Studieleder Dr. Hugo Spires, lektor i UCL's Institut for Experimentel Psykologi, siger, at forskere i mange år har troet, at denne type "homing signal" eksisterer, men indtil nu var det bare spekulation:

Undersøgelser af london førerhuse har vist, at det første, de gør, når de udarbejder en rute, er at beregne hvilken retning de skal ind i. Vi ved nu, at den entorhine cortex er ansvarlig for sådanne beregninger og kvaliteten af ​​signaler fra denne region Synes at bestemme, hvor god en persons navigationsfærdigheder vil være."

Styrken af ​​homing-signal påvirket navigationsydelsen

Til undersøgelsen inviterede Dr. Spiers og hans team 16 raske frivillige til at navigere i en computersimulering af et simpelt firkantet miljø med fire vægge. Hver væg viste et andet landskab, og hvert hjørne indeholdt en anden genstand.

De frivillige kendte sig til miljøet ved hjælp af computersimuleringen. Derefter blev de placeret i et bestemt hjørne og bedt om at navigere til et objekt i et andet hjørne, mens forskerne registrerede deres hjerneaktivitet ved hjælp af funktionel magnetisk resonansbilleddannelse (fMRI).

Dr. Spiers siger, at det var en simpel test, hvor de bare ønskede at se, hvilke områder af hjernen var aktive, da frivillige tænkte på forskellige retninger.

Men de blev overraskede, bemærker han, hvordan "styrken og konsistensen af ​​hjerne signaler fra den entorhine region mærkbart påvirket folks præstationer i en sådan grundlæggende opgave."

"Vi skal nu undersøge effekten i mere komplekse navigationsopgaver, men jeg forventer, at forskellene i entorhinal aktivitet vil få større indflydelse på mere komplekse opgaver," tilføjer han.

Lederforfatter Dr. Martin Chadwick, også af UCLs eksperimentelle psykologi afdeling, siger studiet støtter ideen om, at vores "indre kompas" opdaterer sig, når vi bevæger os gennem vores miljø:

For eksempel, hvis du drejer til venstre, så skal din entorhine region behandle dette for at skifte din retning og målretning i overensstemmelse hermed. Hvis du går tabt efter at have taget for mange omgange, kan det skyldes, at din hjerne ikke kunne følge med og ikke tilpassede dine retninger og målretninger."

I yderligere test fandt teamet, at den entorhine region refererer til hvad de kaldte "geocentrisk" information - det vil sige, at det indre kompas anvender det eksterne miljø som referencepunkt og ikke kroppens akse.

Den entorhinale region er et af de første områder af hjernen, der er ramt af Alzheimers sygdom, så undersøgelsen kan forklare, hvorfor man går tabt og forvirret om retning er et tidligt symptom.

Holdet håber at udvikle computersimuleringen, så det kan bruges som en simpel hjælp til diagnosticering og overvågning af sygdommen.

Undersøgelsen blev finansieret af Wellcome Trust.

Ethan Frome Audiobook by Edith Wharton (Video Medicinsk Og Professionel 2019).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Medicinsk praksis