Hvor langt væk er en kur mod blindhed?


Hvor langt væk er en kur mod blindhed?

At miste en af ​​dine sanser er et skræmmende perspektiv for de fleste mennesker, men for mange mennesker er det en uheldig virkelighed. Millioner af mennesker i USA står over for udsigten til uoprettelige ændringer i deres evne til at se verden omkring dem.

På verdensplan er der anslået 39 millioner mennesker, der lever med blindhed. Omkring 82% er 50 år og derover.

Når du læser denne passage, kan det faktum, at du har evnen til at se og læse, ikke engang krydse dig. Der er mange mennesker, der ikke er så heldige. Ifølge Verdenssundhedsorganisationen (WHO) vurderes 285 millioner mennesker at være synshandicappede over hele verden. Af disse er 39 millioner blinde og 246 millioner har lav vision.

En nylig afstemning foretaget af Research America og Alliance for Eye and Vision Research (AEVR) viste, at amerikanere betragtede synstab, som potentielt har størst indvirkning på hverdagen, placerer det sammen med kræft, Alzheimers sygdom og HIV som en af ​​de Top fire "værste ting, der kunne ske for dig."

Desværre er tab af syn et fælles problem, det skyldes alderingsprocessen eller udviklingen af ​​en specifik tilstand. Den gode nyhed er, at 80% af synsforstyrrelsen kan forebygges eller helbredes, men hvad af de resterende 20%?

I denne Spotlight-artikel tager vi et kort kig på retinal degenerationsforstyrrelser - en gruppe af relaterede tilstande, der i øjeblikket er uden kur. Hvilke behandlinger udvikles i øjeblikket? Og kan forskere forestille sig en fremtid, hvor syn kan genoprettes til alle patienter?

Hærlige og uhelbredelige lidelser

Ofte er synsforstyrrelsen forårsaget af ukorrigerede brydningsfejl (43%) eller katarakt (33%). Brekningsfejl omfatter myopi (kortsynethed), hyperopi (fremsynethed) og astigmatisme, hvorved hornhinden eller linsen ikke har en perfekt buet form.

Når synsforstyrrelser skyldes disse problemer, er behandling ofte tilgængelig. Brekningsfejl kan korrigeres med briller, kontaktlinser eller brydningsoperationer. Katarakter - linsens skygge - behandles almindeligvis med en kirurgisk procedure, der er blandt de hyppigst udførte i USA.

Mens 80% af synsforstyrrelsen kan forebygges eller helbredes, forbliver der 20% af de tilfælde, hvor der for øjeblikket ikke er nogen form for hærdning. Der findes en række forhold, hvor de, der udvikler dem, står over for et gradvis tab af syn, indtil deres forringelse er så alvorlig, at de er effektivt blinde.

Retinal degenerationsforstyrrelser har ingen kur. Disse sygdomme brydes ned i nethinden, det lag af væv, der findes på bagsiden af ​​øjet, der indeholder celler, der registrerer lys, der kommer ind i orgelet.

Der er en række af disse degenerative sygdomme, herunder retinitis pigmentosa, makuladegeneration og Usher syndrom. Især er aldersrelateret makuladegenerering den førende årsag til blindhed i den udviklede verden.

Medical-Diag.com Spurgte Dr. Raymond Iezzi, en oftalmologi konsulent med Mayo Clinic, hvilke de største hindringer var at finde en kur mod retinal degenerationsforstyrrelser. Han fortalte os, at forskere og klinikere står over for mange udfordringer med at udvikle behandlinger, da der er flere hundrede biokemiske abnormiteter, der ligger til grund for disse sygdomme.

"Yderligere," tilføjede han, "mens der er flere mønstre af retinal degeneration, behandles hver især forskelligt afhængigt af de berørte celler såvel som stadium og sværhedsgrad af deres degeneration."

Når retinal degenerationsbetingelser først blev diagnosticeret, blev de alle mærket som retinitis pigmentosa. Da viden på dette område er forbedret, er forskerne blevet opmærksomme på, at der er en række forskellige relaterede tilstande, der hver især påvirker forskellige områder af nethinden med deres egne specifikke mekanismer.

Hos patienter, hvis vision stadig er god, kan terapeutiske metoder rettes mod neuroprotektion eller genterapi.

"Ved at beskytte celler i nethinden fra døden forbundet med den underliggende biokemiske lidelse, kan vi bevare syn blandt store populationer af patienter," forklarede Dr. Iezzi. "En robust neuroprotektionsstrategi ville forhindre celledød og synsfald, uanset den underliggende biokemiske abnormitet."

Genterapi fokuserer i stedet på at rette op på de biokemiske abnormiteter, der fører til nethindecellernes død. Denne tilgang er meget specifik, og Dr. Iezzi fortalte Medical-Diag.com At flere hundrede behandlinger skulle udvikles for at behandle hele spektret af retinal degenerative sygdomme.

Genoprette og beskytte syn med stamceller

Øjet egner sig til forsøgsbehandlinger, er let at betjene og beskyttes ofte mod inflammatoriske reaktioner, der kan forstyrre terapier. På grund af dets tilgængelighed kan kirurger også let observere og spore, hvordan nye behandlinger skrider frem.

Dr. Iezzi udtalte, at i Mayo Clinic arbejder de for tiden på nye metoder til at vokse stamceller fra en patients egen vævsprøve; En regenerativ tilgang, der en dag kunne føre til genskabelse af synet til folk, der har mistet det.

Macular degeneration er en væsentlig årsag til delvis blindhed blandt mennesker over 50 år.

Embryonale stamceller kan bruges til at opbygge nye retinale pigmenterede epitelceller - celler, der nærer retinale visuelle celler og absorberer lys - der kunne transplanteres til en patient.

Hvis dette gøres, kan det forsinke eller forhindre tab af de visuelle celler, og mens udledning af nye visuelle celler fra embryonale stamceller kan føre til endnu mere udtalte resultater, har forskere fundet det sværere at udlede disse celler med succes og transplantere dem i nethinden.

Musestudier har tidligere vist, at denne teknik kan fungere, og at transplanterede celler kan integrere fuldt ud med nethinden og genskabe visionen til dyrene.

Der er to typer fotoreceptive celler i nethinden - stavceller og kegleceller. Mens stavceller stimuleres af lys over en bred vifte af intensiteter, der opfatter form, størrelse og lysstyrke, er det keglecellerne, som opfatter farve og fine detaljer.

Forskere har formået at udlede stavceller fra embryonale stamceller og arbejder for tiden på at udlede kegleceller og transplantere dem til dyr. Hvis disse forsøg viser sig at være vellykkede, kan det næste skridt være menneskelige forsøg.

Uden tilstrækkelig neuroprotektion kan imidlertid nytransplanterede celler være lige så sårbare overfor retinal degenerationsforstyrrelser som de celler, de erstatter. Dette problem underbygger betydningen af ​​forskning i genterapi med henblik på at korrigere de biokemiske abnormiteter, der fører til celledød.

Der er imidlertid en form for behandling, der har ført til restaurering af syn hos patienter med avancerede former for retinal degenerationsforstyrrelser. Ligesom proteser kan bruges til at genoprette funktionen til personer, der har mistet lemmer, kan også personer, der har mistet deres syn, bruge retinale proteser.

Mirakelet af retinal protese

"Hos patienter, der allerede har mistet deres syn, er vores terapeutiske mål at genskabe syn," sagde Dr. Iezzi. "Dette er blevet gennemført med Argus II retinalprotesen hos patienter med avanceret retinitis pigmentosa."

Sidste måned, Medical-Diag.com Rapporteret om historien om Allen Zderad, en mand, der var effektivt blind, men nu i stand til at udarbejde konturerne af genstande og mennesker takket være sin nye retinale protese.

Dr. Iezzi var øjenlægen, der satte hr. Zderad frem for proceduren, hvilket gjorde ham til den 15. mand i USA for at modtage den livsforandrende enhed. Han er nu i stand til at navigere gennem overfyldte omgivelser - som f.eks. Indkøbscentre - uden brug af en stok.

Et kamera tilsluttet et par briller transmitterer visuel information til en lille chip fastgjort til bagsiden af ​​øjet via en lille computer, der bæres i en bæltepakke. Chippen kan sende lyssignaler direkte til den optiske nerve, omgå det beskadigede nethinden og give patienten visuel information i form af lyssignaler.

Dr. Iezzi beskriver hvad retinalprotesen giver som "kunstig vision", i modsætning til enhver form for vision, som patienterne tidligere har oplevet. Mens denne form for syn kunne betragtes som grundlæggende i forhold til det, som normaltsynede mennesker er vant til, er det en markant forbedring for mange uden syn.

Da han brugte sin retinale protese for første gang, beskrev Mr. Zderad den kunstige vision som "rå, men vigtig."

"Selv om denne teknologi genopretter rudimentær vision, kan vi til en dag, når disse enheder forbedres, muligvis behandle patienter med avanceret makulær sygdom, såsom Stargardt-makuladystrofi eller aldersrelateret maculadegeneration," foreslog Dr. Iezzi.

Fremtidsudsigterne for en sådan behandling er virkelig spændende, men det vil sandsynligvis være lidt tid, før fordelene ved dette teknologiske gennembrud er almindeligt oplevet. I øjeblikket koster enheden $ 144.000, og WHO anslår omkring 90% af verdens synshandicappede i lavindkomstindstillinger.

Holder dine øjne sunde

Mange mennesker vil være heldige nok til ikke at udvikle en retinal degenerationsforstyrrelse, men det betyder ikke, at deres øjne er uskadelige for at skade. En stor del af synsforstyrrelsen kan forhindres, men hvilke foranstaltninger kan der træffes for at sikre, at dette sker?

Regelmæssige omfattende øjeundersøgelser kan opdage øjeforstyrrelser, før enhver vision går tabt.

National Eye Institute (NEI) foreslår en række enkle trin, der kan træffes for at sikre, at dine øjne er så sunde som de kan være:

  • Ryg ikke. Rygning er forbundet med øget risiko for udvikling af katarakt, optisk nervebeskadigelse og aldersrelateret makuladegeneration
  • Spis en afbalanceret kost og opretholde en sund vægt
  • Rengør dine hænder og kontaktlinser korrekt for at reducere risikoen for øjeninfektion
  • Kender dig familiehistoriens historie. Mange alvorlige øjeforstyrrelser som retinitis pigmentosa er arvelige og at vide, at din risiko for at udvikle sådanne forhold kan forbedre behandlingsniveauet
  • Har en omfattende øjenprøve. Den eneste måde at være helt sikker på for øjnernes sundhed er at besøge en øjenplejeprofessor.

WHO erklærer, at der i de seneste 20 år har været betydelige fremskridt med forebyggelse og hærdning af synsforstyrrelser i mange lande rundt om i verden. I 2013 godkendte Verdenssundhedsforsamlingen handlingsplanen 2014-19 for den universelle adgang til øjenhygiejne. Formålet med denne plan er at reducere undgåede synshandicap med 25% inden 2019.

Mens mange tror, ​​at tabet af syn er et af de sundhedsmæssige problemer, der kan have størst indflydelse på hverdagen, er det opmuntrende at tro, at synsvanskeligheder ikke længere er så absolutte som muligt.

Takket være proteserne kan folk, der har tabt ben, gå rundt uden hjælp, med de fleste mennesker uvidende om, at de har nogen lemmer væk. Det er ikke for svært nu at forestille sig en fremtidig verden, hvor folk kunne blive helbredt af blindhed, med et hvilket som helst hint om deres tidligere handicap, der fortsat er usynlig.

Are You Judging a Book By Its Cover? | Tell My Story, Blind Date (Video Medicinsk Og Professionel 2024).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Sygdom