Depression: ikke en normal del af aldring


Depression: ikke en normal del af aldring

Sundhedsproblemer, nedsat indkomst og død af en partner eller en elskede er blot nogle af de vanskeligheder, der ofte står over for i ældre alder. Med dette i tankerne er det måske overraskende, at omkring 7 millioner amerikanske voksne i alderen 65 år og ældre oplever en form for depression. Hvad der er overraskende er, at depression blandt seniorer ofte overses og ubehandlet.

Omkring 7 millioner voksne i alderen 65 år og ældre i USA har en form for depression.

Ifølge National Alliance on Mental Illness (NAMI) ses depression hos ældre voksne ofte som en "normal" del af aldring. Med andre ord ser folk det som en naturlig reaktion på enke, kronisk sygdom eller andre udfordringer, som ofte opstår senere i livet.

"Folk synes," Nå, hvis jeg tabte min evne til at gå eller tabe min vision eller hørelse eller folk, som jeg elsker, er det normalt at være deprimeret, når du bliver ældre, "og det er bare ikke sandt," Stephen Bartels, Direktør for centrene for sundhed og aldring på Dartmouth College i Hannover, NH, fortalte Washington Post sidste år.

En mental sundhed Amerika undersøgelse af voksne i alderen 65 år og ældre fandt, at kun 38% af seniorer mener, at depression er et sundhedsproblem, mens 58% mener, at det er normalt at blive deprimeret i alderdommen.

Som følge heraf modtager flertallet af ældre voksne med depression ikke nogen behandling for tilstanden.

Ubehandlet depression kan øge risikoen for andre sundhedsmæssige forhold og påvirke livskvaliteten alvorligt. Tidligere i år, for eksempel, Medical-Diag.com Rapporteret om en undersøgelse, der forbinder visse depressionssymptomer med øget risiko for selvmord. Selvmordsraten er højest i USA blandt voksne i alderen 75 år og ældre, hos 16,3 pr. 100.000 mennesker, sammenlignet med 11,3 selvmord pr. 100.000 mennesker i befolkningen.

I overensstemmelse med Mental Health Awareness Week tager vi et kig på de potentielle årsager til depression blandt ældre voksne, nogle almindelige tegn på tilstanden, hvordan det kan behandles, og hvad seniorer og deres venner og familie kan gøre for at hjælpe med at afværge depression I ældre alder.

Risikofaktorer for depression i senere liv

Som tidligere nævnt står voksne ofte over for stressfulde og følelsesmæssige situationer i det senere liv, som kan tage deres vej for mental sundhed. Ægteskab er for eksempel mest almindeligt i ældre alder, og en tredjedel af enker eller enkemænd opfylder kriterierne for klinisk depression inden for en måned efter deres ægtefælles død. Af disse forbliver 50% klinisk deprimeret et år senere.

Sundhedsmæssige problemer, som er mere almindelige i ældre alder - som Alzheimers sygdom, Parkinsons sygdom, hjertesygdom, kræft og arthritis - kan også øge risikoen for depression i senere liv.

Mangel på personlig kontakt med venner og familie kan øge risikoen for depression.

I ældre alder kan man også opleve ændringer i det daglige liv, der kan vise sig vanskeligt at tilpasse sig, såsom pensionering.

"Arbejdet skaber selvværd, fysisk og mental træning, venskab og følelse af tilhørsforhold", skrev pensionistaktivisten Robert Laura i en artikel for Forbes Sidste år, bemærker at tab af venskab er et af de mest udfordrende spørgsmål efter pensionering.

"De fleste af disse relationer var knyttet til arbejdspladsen og arbejdsfunktionerne," laura tilføjer. "De har aldrig lavet planer om at hænge ud eller komme sammen, efter at de er gået i pension, og nu hvor arbejdet er væk, er det også deres sociale netværk."

Og det er veletableret, at manglende social kontakt kan være en stor risikofaktor for depression blandt seniorer. For nylig, Medical-Diag.com Rapporteret om en undersøgelse offentliggjort i Journal of the American Geriatrics Society - ledet af Dr. Alan Teo, assisterende professor i psykiatri på Oregon Health & Science University - der fandt ældre voksne, der sjældent ser deres venner og familie, næsten dobbelt så stor sandsynlighed for at udvikle depression.

Interessant nok forbliver denne risiko uanset hvor ofte seniorer har telefon eller skriftlig kontakt med deres venner og familie.

Risikoen for depression i senere liv er imidlertid ikke udelukkende afhængig af livsforandringer og stressfulde situationer. Folk, der har nærmeste familiemedlemmer med depression, kan have større risiko for at udvikle tilstanden selv, og visse lægemidler - såsom medicin til behandling af hypertension - kan øge depressionrisikoen.

Hvad mere er, hvis en person har oplevet depression tidligere i livet, er de mere tilbøjelige til at blive deprimeret senere i livet.

Spotting tegn på depression

Depression hos ældre voksne går ofte uden diagnose. Tegn på tilstanden afvises ofte som "normale" både af sundhedsudbydere og den berørte person. De kan tilskrives en sameksistent tilstand, for eksempel eller til sorg efter tab af en elsket.

Men som nævnt af Centers for Disease Control and Prevention (CDC): "Depression er en sand og behandlingsmæssig medicinsk tilstand, ikke en normal del af aldring."

Symptomer på depression blandt seniorer ligner meget de yngre og midaldrende voksne. Disse omfatter:

  • Løbende følelser af sorg, håbløshed eller pessimisme
  • Følelser af værdiløshed eller hjælpeløshed
  • Overdreven søvn, søvnløshed eller træthed
  • Tab af interesse eller fornøjelse i en gang fornøjelig aktiviteter
  • Social tilbagetrækning
  • Spiser mere eller mindre end normalt
  • Hæv og smerter, der ikke undertrykker behandling
  • Manglende koncentration, ringe hukommelse og manglende evne til at træffe beslutninger
  • Irritabilitet og rastløshed
  • Tanker om død og selvmord.

Selv om nogle af disse tegn kan efterligne andre sundhedsmæssige forhold, anbefaler National Institute for Aging (NIA), at ældre personer, der oplever sådanne tegn, skal søge lægeundersøgelse, mens venner og familie bør opmuntre til medicinsk vurdering, hvis de ser tegn på depression blandt kære.

NIA-staten:

Undgå at ignorere advarselsskilte. Hvis ubehandlet bliver alvorlig depression, kan det føre til selvmord. Lyt omhyggeligt, hvis nogen i en alder klager over at være deprimeret eller siger, at folk er ligeglad. Denne person kan virkelig spørge om hjælp."


På næste side Vi diskuterer behandlingsmulighederne for depression og nogle enkle trin for at reducere risikoen for senere depression.

  • 1
  • 2
  • NÆSTE SIDE ▶

The Science of Depression (Video Medicinsk Og Professionel 2024).

Afsnit Spørgsmål På Medicin: Psykiatri